Mikä oli maanalainen rautatie?

  mitä olivat maanalaisen rautatien vapaudenhakijat
HL Stevensin korttisarja, joka kuvasi orjuutettua henkilöä kentällä työskentelystä pakenemiseen National Park Servicen kautta





Underground Railroad on kaikkialla esiintyvä termi, kun tutkitaan Yhdysvaltain orjuuden synkkää historiaa. Se on lause, jonka useimmat ihmiset ovat kuulleet, ja useimmilla ihmisillä on epämääräinen käsitys sen tarkoituksesta: auttaa orjuutettuja afroamerikkalaisia paeta etelästä . Varsinainen maanalainen rautatie oli kuitenkin monimutkainen yritys kaikkialla Yhdysvalloissa ja Kanadassa auttaakseen niitä, jotka etsivät vapautta. Se oli salainen ja monimutkainen verkosto, joka auttoi orjuutettuja ihmisiä pakenemaan ja rakentamaan elämänsä uudelleen toisella puolella. Tässä artikkelissa käsitellään lyhyesti maanalaista rautatietä: sen historiaa, toimintaa, johtajia ja perintöä.



Maanalaisen rautatien historia

  Levin arkku paenneen orjaryhmän kanssa
Abolitionisti Levi Coffin poseeraa paenneiden perheen kanssa, mukaan lukien Jonathan Cable, Hamilton Avenue Road to Freedomin kautta

Ensimmäinen maininta termistä 'rautatie' koskien etelän orjuutettujen kansojen pakoverkostoa ilmestyi vasta vuonna 1839, jolloin torontolaisen Hiram Wilsonin pääkirjoituksessa vaadittiin 'suuren tasavaltalaisen rautatien luomista ... joka on rakennettu Masonin ja Dixonin rakennusten kautta.' Kanadan linja, jota pitkin tähän maakuntaan saattaa tulla orjuuden pakolaisia.'



Vaikka termi itsessään saattoi tulla valtavirtaan 1840-luvulla, järjestelmä toimi nimellä Maanalainen rautatie oli todennäköisesti olemassa 1700-luvun lopusta lähtien. Yleisessä ajattelussa on ajatus, että enimmäkseen valkoiset kveekarit aloittivat maanalaisen rautatien. Itse asiassa vuonna 1786 George Washington valitti, että ryhmä kveekereita oli yrittänyt auttaa yhtä orjuuista, jota hän piti omaisuudellaan pakenemaan.

Vaikka kveekarit, uskonnollinen lahko, joka uskoi kaikkien ihmisten tasa-arvoon, olivat yksi ensimmäisistä abolitionistien järjestäytyneistä ryhmistä, on olemassa ajatus, että kveekarit ja valkoiset abolitionistit olivat yksin vastuussa avuttomien vapaudenhakijoiden kuljettamisesta ja paimentamisesta armollisesti pohjoiseen. Näin ei kuitenkaan käynyt. Henry Louis Gates Jr. toteaa, että tämä ajatus tuli luultavasti Wilbur Siebertin tutkimuksesta vuonna 1898 . Siebert haastatteli monia Underground Railroadin yhteistyökumppaneita, jotka olivat vielä elossa 1890-luvulla. Hän näyttää korostavan, Gates väittää, valkoisia johtimia jättäen entiset orjuutetut ihmiset poissa kertomuksesta, jolla he pakenevat orjuutta.



  William edelleen abolitionisti
William Stillin muotokuva WHYY PBS:n kautta



Kuitenkin, kuten Gates sanoo, maanalainen rautatie oli pääasiassa vapaan pohjoisafrikkalaisen amerikkalaisen suunnittelema ja käyttämä, varsinkin sen alkuvaiheessa. Kveekarit abolitionistit puolestaan ​​perustivat varhaisia ​​ryhmiä auttamaan orjuutettujen kansojen pakoyrityksiä. Tämä sisältää Pohjois-Carolinan kveekariryhmiä, jotka auttoivat luomaan reittejä ja asemia pakeneville. Yksi miehistä, jotka tunnettiin maanalaisen rautatien operoimisesta näinä alkuaikoina, oli Philadelphian William Still, joka myös otti vastaan ​​kveekarien avun tehtävässään. Hän tallensi silti noin 650 vapaudenhakijan pelastuksen, joita hän suojeli Philadelphiassa. Stillin kaltaisten henkilöiden ohella afrikkalainen metodistikirkko oli myös erittäin aktiivinen ryhmä Rautatien toiminnassa.



Vaikka pakolaisorjalaki otettiin käyttöön vuonna 1793, rautatien laajentaminen tapahtui vasta vuoden 1850 jälkeen, jolloin laki päivitettiin kovemmaksi paenneiden orjuutettujen avustamisesta annettua rangaistusta. Joku voidaan syyttää 'rakentavasta maanpetoksesta' afroamerikkalaisten auttamisesta heidän vapauspyrkimyksissään, joten se ei välttämättä ollut suosittu asia, johon ihmiset edes pohjoisessa ryhtyivät. Lisäksi vapaudenhakijoiden kiinniotosta jaettavat palkinnot olivat usein kovia summia, mikä motivoi monia ihmisiä enemmän kuin heidän moraalinsa.



Kuinka maanalainen rautatie toimi

  Levin arkun turvakoti
Levi Coffinin koti Cincinnatissa Ohiossa National Geographicin kautta

Underground Railroad ei nimestään huolimatta ollut linja, joka kulki tasaisesti etelästä pohjoiseen ja vei nopeasti vapaudenhakijat tielleen. Underground Railroad toimi ensisijaisesti pohjoisessa, mikä tarkoitti, että paenneet olisivat omillaan istutuksesta Ohio-joen tai Mason-Dixon-linjan risteykseen. Kun he vaelsivat vapaaseen osavaltioon, paennut saisi enemmän apua.

Underground Railroad perustettiin sarjaksi pysähdyskohtia vapaissa osavaltioissa ja joissakin etelässä, jotka johtivat määränpäähän, jonne paennut orjuutettu henkilö saattoi asettua. Ihmisiä, jotka auttoivat pakenevia, kutsuttiin 'johtimiksi'. Monet uskovat, että orjuutetuilla ihmisillä oli lauluja, jotka varoittivat paon hetkestä tai kertoivat muille orjuutetuille kapellimestarien saapumisesta. Toinen yleinen myytti on, että orjuutetut ihmiset suunnittelivat 'vapauspeittoja', jotka pitivät salaperäisesti karttaa vapaudesta sisältäpäin. peiton kuviot . Nämä tarinat ovat kuvitteellisia; kuten Gates toteaa, orjuutetut ihmiset eivät voisi ottaa riskiä paljastaa pakoyritystä oletettavasti salaperäisellä viestillä laulussa tai kuviolla peitossa, jota he olisivat sen sijaan käyttäneet lämmittämiseen.

Orjuutetut ihmiset, jotka pakenivat, tekivät niin yleiskäsityksenä siitä, minne he olivat menossa. Vaikka perinnelauluja ei ehkä ollut olemassa, viiniköynnöksiä oli. Viiniköynnöslennätinlinja oli viestintäjärjestelmä, joka yhdisti monia istutuksia Amerikan eteläosassa liikkuvien orjuutettujen miesten kautta, jotka välittivät viestejä toisilleen. Tämä ei ainoastaan ​​antanut orjuutetuille ihmisille mahdollisuuden oppia uutisia muilta viljelmiltä, ​​vaan myös kerätä sekä maantieteellisiä tietoja että tietoja abolitionistiryhmistä ja niiden sijainneista.

  urrin maanalaiset rautatiereitit
Kartta maanalaisen rautatien reiteistä National Park Servicen kautta

Noin 80 prosenttia maanalaista rautatietä käyttäneistä oli yksittäisiä miehiä. Koska viiniköynnökset perustuivat pääasiassa orjuutettuihin miehiin, tämä oli suurin osa väestöstä, joka pakeni. Perheet pakenivat joskus yhdessä, mutta naiset pelkäsivät usein, että heidän lastenkasvatustehtävänsä ja kotityönsä jäävät tekemättä liian helposti, jotta heillä olisi riittävästi aikaa paeta .

Kun orjuutettu henkilö päätti paeta, he tekivät niin itse, kunnes kohtasivat kapellimestari, joka auttoi heitä suojaamaan taloja, kirkkoja ja kouluja. Näitä turvan varrella olevia turvakoteja kutsuttiin 'asemille', 'turvataloiksi' tai 'varikoksi'. Pysähdyksiä juoksevia kutsuttiin 'asemapäälliköiksi'. Lopulta paennut pääsisi turvallisemmalle alueelle, olipa se sitten vapaa valtio kaukaa pohjoisessa tai vuoden 1850 pakolaisorjalain jälkeen Kanada, Meksiko tai Länsi-Yhdysvallat.

Asemapäälliköt ja kapellimestarit: Muutama heidän tarinoistaan

  paeta urrin kautta avun avulla
The Underground Railroad, Chas T. Webber, 1893, Kongressin kirjaston kautta

Sekä valkoiset että mustat palvelivat maanalaisen rautatien konduktöörinä ja asemapäällikkönä. Vaikka kuuluisat nimet erottuvat historian oppikirjoista, useimmat ihmiset, jotka auttoivat maanalaista rautatietä, olivat tavallisia ihmisiä: ministereitä, maanviljelijöitä ja yritysten omistajia. Tunnemme muutaman tänään: Harriet Tubman , Frederick Douglass ja John Brown ovat parhaita esimerkkejä Underground Railroadista amerikkalaisen kollektiivisen muistin mukaan.

Vapaa musta mies ja valimoomistaja nimeltä John Parker vaaransi oman henkensä soluttautumalla viljelmille Kentuckyssa ja kuljettamalla orjuutetut ihmiset vapauteen Ohio-joen yli. Kauppiaaksi paennut Robert Purvis perusti Vigilance-komitean Philadelphiaan vuonna 1838. Toinen entinen orjuutettu mies, Josiah Henson, loi Dawn Instituten Ontarioon auttaakseen pakeneneita oppimaan uusia ammatteja, joita he tarvitsevat työskennelläkseen Kanadassa. Nämä ihmiset, näennäisesti tavallisia vapaamiehiä, auttoivat kukin kokoamaan maanalaisen rautatien liikkuvat osat. Heidän kaltaistensa miehet ja naiset tekivät verkostosta menestyvän.

Muutamat konduktöörit ja asemapäälliköt eivät olleet vakiona, mutta nykyään ne eivät tule mieleen maanalaisen rautatien toimintaa tarkasteltaessa. Tämä sisältää Gerrit Smith , rahoittaja, ainoa tunnustettu abolitionisti, joka on ehdolla presidentiksi (kolme kertaa), ja Frederick Douglassin pitkäaikainen tuttava, joka auttoi suuria joukkoja orjuutettuja ihmisiä pakenemaan sekä suoria että epäsuoria kanavia pitkin. Smith oli osallisena John Brownin ryöstössä Harper's Ferrylle Virginiassa, koska hän rahoitti tehtävän Brownin puolesta. Vaikka hän kielsi tietäneensä raidin yksityiskohdista, hän oli todennäköisesti hyvin tietoinen Brownin suunnitelmista.

  maanalainen rautatie gerrit smith
Gerrit Smithin muotokuva Kongressin kirjaston kautta

Smith vaikutti afroamerikkalaisten sosiaaliseen oikeudenmukaisuuteen monin tavoin, ja vuonna 1841 hän jopa osti Kentuckysta koko perheen orjuutettuja ihmisiä vapauttaakseen heidät. Hän oli Frederick Douglassin läheinen uskottu ja kannatti mustien miesten äänioikeutta. Hän lahjoitti maata paenneille ihmisille, ja hänen panoksensa sosiaaliseen oikeudenmukaisuuteen keräsi 8 miljoonaa dollaria hänen elinaikanaan. Vaikka Smith ei välttämättä ollut kapellimestari, hän jatkoi maanalaisen rautatien tehtävää taloudellisen tuen avulla, eräänlaisena rautatien valvojana.

Yksi mies, joka aloitti kapellimestari 15-vuotiaana ja myöhemmin asemapäällikkönä, oli Levin arkku . Syntynyt kveekeriksi vuonna Pohjois-Carolina , Coffin uskoi vankasti orjuuden moraalittomuuteen ja aloitti paenneiden avustamisen perheensä avulla jo hyvin nuorena. Coffin muutti lopulta Indianaan, missä hänen kotiaan kutsuttiin usein 'maanalaisen rautatien suureksi keskusasemaksi'. Muutettuaan Cincinnatiin, Ohioon, Coffin piti tuotekauppaa, joka myi vain ilmaisella työvoimalla tuotettuja tuotteita, ja keräsi yli 100 000 dollaria Western Freedmen’s Aid Societylle, joka auttoi tarjoamaan pakeneville ruokaa, vaatteita ja suojaa. Hän auttoi yli 2000 pakenemaa 20 vuoden aikana. Levi Coffin jäi eläkkeelle 15. lain hyväksymisen jälkeen ja vietti loppuelämänsä muistelmien kirjoittamiseen.

  Samuel burrisin muotokuva
Samuel Burrisin muotokuva William Stillin kirjasta The Underground Rail Road, 1872, The Historical Marker Databasen kautta

Samuel burris syntyi vapaana mustana miehenä Delawaressa. Hän työskenteli koko ikänsä, ensin työläisenä ja maanviljelijänä, sitten arvostettuna opettajana. Burris ja hänen perheensä muuttivat Pennsylvaniaan sen jälkeen, kun Delawaren lait alkoivat rajoittaa vapautettujen miesten ja naisten vapauksia. Hän liittyi Pennsylvania Anti-Slavery Societyyn ja toimi kapellimesterina Underground Railroadissa auttaen salakuljettamaan ihmisiä Marylandista ja Delawaresta Pennsylvaniaan.

Erään tällaisen tehtävän aikana Burris jäi kiinni yrittäessään auttaa naista nousemaan höyrylaivaan Marylandista. Hänen valkoisille salaliittolaisilleen määrättiin sakkoja, kun taas Burris tuomittiin hieman yli vuodeksi vankeuteen, 500 dollarin sakkoon ja 14 vuodeksi orjuuteen hänen vapautumisensa jälkeen. Onneksi kveekarien abolitionisti Isaac Flint asetettiin ostajaksi Burrisin huutokaupassa, ja Flint osti Burrisin palauttaakseen hänet vapauteen. Burris jatkoi työskentelyä Underground Railroad -agenttina, kunnes perheensä vaaran uhalla hän muutti San Franciscoon, missä hän jatkoi afroamerikkalaisten oikeuksien edistämistä kuolemaansa asti.

Linjan loppu ja maanalaisen rautatien perintö

  54. rykmentin sisällissodan mustia sotilaita
Seinämaalaus 54. Massachusettsin rykmentistä sisällissodan aikana National Park Servicen kautta

Lopulta maanalaisen rautatien kautta vapauteen ohjattujen orjuutettujen ihmisten määrä ei ollut tarpeeksi merkittävä romahtamaan koko orjuuden instituution. Gates arvioi, että 25 000–50 000 ihmistä pakeni orjuudesta maanalaisen rautatien kautta ennen Sisällissota .

Vuonna 1860, kun vapaita mustia amerikkalaisia ​​oli lähes 490 000, orjuutettuja mustia amerikkalaisia ​​oli edelleen 3,9 miljoonaa. Kuten Gates huomauttaa, vuonna 1850 vapautettuja miehiä ja naisia ​​oli noin 430 000. Vaikka tämä kasvu johtuu osittain pakenemisesta, se on edelleen kääpiöikäinen sisällissodan alussa orjuudessa olevien ihmisten lukumäärän vuoksi. Monet orjuutetut ihmiset pakenivat etelän sisällä eivätkä koskaan saavuttaneet vapaita valtioita. Jos maanalainen rautatie olisi ollut villisti menestynyt, eteläisen talouden romahdus olisi merkinnyt sitä, ettei eroamiseen tai sisällissotaan ole ollut tarvetta . Valitettavasti, kuten tiedämme, niin ei ollut.

Underground Railroad ei ehkä ole kaatunut orjuuteen, mutta se elää edelleen kollektiivisessa muistissamme abolitionistisen asian voittona ennen sisällissotaa. Orjuutetut afroamerikkalaiset eivät olisi ottaneet päätöstä paeta kevyesti, ja niitä, jotka päättivät tehdä sen, tulisi juhlia. On kuitenkin tärkeää huomata, että ne afroamerikkalaiset, jotka eivät päässeet pakoon, eivät olleet pelkuria. He yksinkertaisesti pelkäsivät, ja ymmärrettävästi niin, koska monet yrittäneet eivät onnistuneet. Orjuus, sellaisena kuin sen nykyään ymmärrämme, oli väärin. Meidän tulee kunnioittaa niitä, jotka pakenivat orjuudesta, ja niitä, joilla ei koskaan ollut tilaisuutta.