Rooman kukistumisen jälkeen: Keitä olivat barbaarien seuraajakuningat?

barbaarien kukistuminen Roomassa

Cloviksen kaste, kirjoittanut François-Louis Dejuinne, Gallerix.org:n kautta; Antonio Muñoz Degrainin teoksessa The Conversion of Recared, 1888, Espanjan senaatin kautta





4. ja 5. vuosisadalla jKr Rooman imperiumi oli täynnä germaanisia sotureita, jotka jakoivat Länsi-imperiumin sarjaksi seuraajavaltakuntia. Vaikka tätä ajanjaksoa kutsutaan joskus pimeäksi keskikaudeksi, kulttuurin muutosmalli oli monimutkainen ja aluekohtainen. Suurin osa niin kutsuttuihin barbaarien hyökkäykseen osallistuneista ihaili Rooman valtakuntaa ja pyrki jäljittelemään Roomalainen elämäntapa . Vandaalirenessanssista Pohjois-Afrikassa Espanjan visigoottien lakikoodeihin saakka monet vanhan roomalaisen elämän piirteet säilyivät jonkin aikaa näissä uusissa valtakunnissa.

Muut alueet muuttuivat nopeammin menettäen elinvoimaisen kaupunkikulttuurinsa vuosisatojen ajaksi, ja pitkäkestoinen poliittinen epävakaus vaikutti kielteisesti kaikkiin läntisiin kuningaskuntiin. Rooman kukistumisen jälkeen muutamat näistä uusista valtioista saavuttivat pitkän iän, kun taas toiset kokisivat hyvin lyhyen kukoistuskauden ennen kuin romahtivat pölyksi. Tässä on lyhyt esittely viidestä suuresta barbaarisesta seuraajavaltiosta.



1. Vandaalivaltakunta Pohjois-Afrikassa Rooman kukistumisen jälkeen

Rooman vandaalikolikoiden putoaminen

Pronssinen numis, Vandal Africasta, 5. vuosisadalta, British Museumin kautta

Rooman kukistumiseen osallistuneet germaaniset vandaalit asettuivat Rooman provinsseihin Afrikassa ja loivat sinne lyhytikäisen mutta vauraan valtakunnan. Vandaalit olivat kerran olleet myönteisissä väleissä Rooman kanssa, vallan aikana tehdyn rauhansopimuksen jälkeen Marcus Aurelius , ja osa heistä oli saanut maita Rooman Pannoniassa, alle Konstantinus I .



500-luvun barbaarien hyökkäysten aikana vandaaleista tuli kuitenkin Rooman vihollisia, ja he ylittivät Reinin rajan vuonna 406 ryöstääkseen imperiumin monien muiden opportunististen heimojen kanssa. Kun vandaalit löysivät Gallian ja Hispanian maakunnat jo melko täynnä muita vaeltavia sotajoukkoja, he käyttivät tilaisuutta ylittää Espanjasta Pohjois-Afrikkaan vuonna 429.

Pidätkö tästä artikkelista?

Tilaa ilmainen viikoittainen uutiskirjeemmeLiittyä seuraan!Ladataan...Liittyä seuraan!Ladataan...

Tarkista postilaatikkosi aktivoidaksesi tilauksesi

Kiitos!

Afrikassa ne levisivät hitaasti koko mantereelle ja imevät suurimman osan siellä olevista Rooman provinsseista. Samalla kun Länsi-Rooman hallitus yritti tehdä sopimuksen tehdäkseen heistä Imperiumin alamaisia, vandaalit olivat pian vakiinnuttanut asemansa itsenäisenä vallana. Vandaalit yrittivät joka tapauksessa säilyttää läheiset suhteet myöhään Rooman Italiaan, mutta he päätyivät syrjäyttämään itse Rooman vuonna 455, kun tätä järjestelyä uhkasi keisarien vaihtuminen.

Italia luotti voimakkaasti Afrikasta tulevaan viljaan ruokkiakseen kansalaisiaan, ja edesmennyt Rooman hallitus yritti saada alueen takaisin, mutta epäonnistui surkeasti. Vandaalien pitkä kontaktihistoria roomalaisten kanssa vaikuttaisi syvästi heidän elämäntapaansa, ja kaukaisesta alkuperästään huolimatta vandaalit ottivat innolla uuteen elämäntapaansa Afrikan rannikolla.

Valloitettuaan jotkin Välimeren tärkeimmistä merisatamista, mukaan lukien Karthago, upouudesta Vandal-laivastosta tuli ilmeisesti yhdessä yössä varteenotettava voima. Niin paljon, että vanhan englannin sana Välimerelle on Wendelsee .



Elämä Vandaali-Afrikassa

vandal mosaiikki jalkakäytävä

Vandaalimosaiikkipäällyste , 5.-6. vuosisadat British Museumin kautta

Vandaalien uusi merenkulkuhanke teki heistä varsin varakkaita tarjoten heille heidän haluttuaan ylellistä roomalaista elämäntapaa. Vaikka epäilemättä suurin osa tästä rikkaudesta tuli raaka-aineista ja ylellisyyskaupasta, josta roomalainen Pohjois-Afrikka oli aikoinaan kuuluisa, vandaalit saivat myös jonkin verran mainetta merirosvouksina.



Uusien rikkauksiensa tukemana vandaali-Afrikka nousi yhdeksi menestyneimmistä ja yhdeksi roomalaisimmista barbaarisista seuraajavaltioista. Jyrkästi päinvastoin kuin muualla murenevassa Rooman valtakunnassa, Pohjois-Afrikan väkiluku kasvoi – ei vähentynyt.

Aikana, jolloin kaupunkeja hylättiin lännessä, Pohjois-Afrikan arkeologiset tutkimukset paljastavat, että monia roomalaisia ​​julkisia rakennuksia, kuten kylpylöitä ja palatseja, laajennettiin ja korjattiin ja yksityisiä asuntoja, kuten roomalaisia ​​kaupunkitaloja, rakennettiin ja rakennettiin uudelleen. jatkaakseen ylellistä roomalaista elämäntapaa.



Vandaali Pohjois-Afrikka oli itse asiassa niin kulttuurisesti romanisoitunut, että tiedämme hyvin vähän vandaaleista itsestään. Uudet hallitsijat säilyttivät suurimman osan Rooman maakuntahallinnosta, mukaan lukien Rooman verotusjärjestelmästä, ja he jatkoivat paikallisen afrikkalaisen henkilöstön palkkaamista.

Henkinen elämä jatkui jossain määrin myös Afrikassa. Vandaaliaristokratia tuki latinalaisia ​​runoilijoita aivan kuten roomalaiset olivat tehneet aikana, joka tunnetaan joskus vandaalirenessanssina. Nämä runoilijat kuten Luxorius , antavat meille välähdyksen vandaalien valtakunnan pitkälle romanisoituneesta kulttuurista säkeissään.



Huolimatta monista menestyksestään vandaalit saavuttivat huonon maineen, osittain siksi, että he omaksuivat harhaoppisen arialaisen kristinuskon ja vainosivat katolisia kristittyjä voimakkaasti. Käyttäen uskontoa tekosyynä hyökkäykselle bysanttilaiset laskeutuisi pian Pohjois-Afrikkaan ja valloitti alueen takaisin vuonna 534.

2. Pohjanmaan valtakunta

goottien kuningaskuntien romahdus

Goottien valtakuntien kartta , Britannica.com-sivuston kautta

Ostrogotit olivat yksi germaanisista heimoista, jotka asettuivat Balkanille barbaarien hyökkäysten aikana 4. ja 5. vuosisadalla jKr. Ennen pitkää he olivat yhdistyneet kuningas Theodorikin johdolla, joka vei armeijansa Italiaan vuonna 490 valloittamaan haavoittuvan ja tähän mennessä sodan runteleman niemimaan. Toinen roomalais-barbaarikenraali, kuningas, oli äskettäin syrjäyttänyt viimeisen Rooman keisarin, Romulus Augustuluksen. Odoacer .

Rooman kukistumisen jälkeen raivoissaan Itä-Rooman keisari Zeno pyysi Theodorikia valloittamaan Italian takaisin saadakseen ostrogootit lähtemään omista maistaan ​​ja samalla pääsemään eroon hankalista Italian kuninkaista.

Kun Theodoric nousi valtaistuimelle vuonna 493, Rooman hallintokoneisto jatkoi toimintaansa pitkälti kuten aina ennenkin. Pohjangootit pitivät senaattia Italian hallituksen osana, ja he keskittyivät suurten kirkkojen ja muiden monumentaalisten rakenteiden rakentamiseen eri puolilla kuningaskuntaa.

Kuningas Theodorikin piti teoriassa olla Itä-Rooman keisarin agentti, ja hän muotoili itseään Rooman johtajaksi. Meille kerrotaan, että Theodoric nimettiin uudeksi Trajanus ja hänen kannattajiensa uusi Valentinianus, vaikka todellisuudessa hänellä oli vähän yhteistä entisten keisarien kanssa.

Theodorikin suhde roomalaiseen aristokratiaan oli lopulta levoton. Kun jännitteet itäroomalaisten kanssa alkoivat kärjistyä, vainoharhainen Theodoric puhdisti joitain huomattavia roomalaisia ​​aristokraatteja väitetyistä maanpetoksista.

Pidätettyjen joukossa oli aikoinaan voimakas senaattori ja oppinut filosofi Boethius, jota joskus kutsutaan viimeiseksi roomalaiseksi, koska hän kirjoitti yhden Rooman kirjallisuuden viimeisistä suurista teoksista, syvästi liikuttavan. Filosofian lohdutus , kun hän odotti teloitusta.

Materiaalin väheneminen Italiassa barbaarihyökkäysten jälkeen

ostrogoottinen riipus

Pohjanmaan riipus , 6. vuosisadalla, Italia, MET Museum of Artin kautta

Sillä aikaa Theodoric piti valtakuntansa poliittisesti vakaana jonkin aikaa, Italian vauraus tänä aikana koki valtavasti. Italia ei enää kerännyt tuloja ja tavaroita muualta valtakunnasta, vaan joutui nyt elättämään itsensä yksin, minkä seurauksena kaikki jäivät paljon köyhemmiksi. Tavaroiden menetys Afrikasta oli erityisen kova isku, ja tiedämme lähteistämme, että Italiassa oli pulaa ruuasta. Vaikka Rooman kaupunki oli aikoinaan elänyt yli miljoonan asukkaan 2. vuosisadalla jKr., nyt se säilytti vain 20-40 000 asukkaan.

Huolimatta tästä valtavasta väestön vähenemisestä Italia säilytti suuren osan kaupunkikulttuuristaan ​​Rooman kukistumisen jälkeen, toisin kuin muualla Länsi-imperiumissa, josta monet ihmiset pakenivat maaseudulle. Pohjanmaan ja myöhemmän lombardikauden arkeologia osoittaa, että suurissa roomalaisissa kaupunkitaloissa asuttiin edelleen – vaikka ne hajosivatkin yhä useammin useiksi pienemmiksi asunnoiksi paikallisen väestön köyhtyessä.

Erityisesti Ravenna oli Pohjanmaan Italian pääkaupunki, ja se sai kosmeettisen muutoksen. Useita kauniita ostrogoottilaisia ​​monumentteja, mukaan lukien Sant 'Apollinare Nuovon basilika , ovat pystyssä vielä tänään. Pohjangoottien valta Italiassa ja sen sisämaassa oli lopulta hyvin lyhytikäinen. Italialaiset kaupungit, kuten Rooma ja Ravenna, olivat edelleen houkuttelevia palkintoja monille ihmisille, ja ennen pitkää Itä-Rooman bysanttilaiset olivat haastaneet ostrogoottien vallan ja syöttäneet niemimaan tuhoisaan ikuisen sodankäynnin tilaan jälleen 6. vuosisadalla.

3. Merovingien Ranska

kaste clovis francois louis dejuinne

Cloviksen kaste , kirjoittanut François-Louis Dejuinne , Gallerix.org:n kautta

Frankin kuningaskunta on yksi listallamme menestyneimmistä barbaarivaltioista, ja tiedämme paljon frankeista, koska heistä tuli suurvalta Rooman kukistumisen jälkeen. 5-luvulla Rooman provinssi Gallia jakaantui alun perin useiksi valtakunniksi, jotka jakautuivat muun muassa burgundien, frankkien, alemannien ja visigoottien kesken. Frankit olivat yksi monista germaanilaisista heimoista, jotka taistelivat hallitakseen Galliaa, miehittäen pohjoisen ja lopulta nielivät muun nykyisen Ranskan alueen. He hallitsivat myös Benelux-aluetta sekä suuria osia Saksasta, joista suurin osa jäi Rooman provinssien ulkopuolelle.

Vaikka frankit itse jakautuivat alun perin useisiin ryhmiin, ne yhdistettiin pian kuningas Clovis I:n alle, jolle on historiallisesti myönnetty vaikuttava Ranskan ensimmäisen kuninkaan arvonimi. Clovis aloittaisi visigoottien poistamisprosessin etelästä, ja hän vihkiisi vakaan ja voimakkaan valtakunnan frankkien alaisuudessa. Merovingien dynastia .

Clovis antoi frankeille vakautta myös toisella tavalla kääntymällä välittömästi katolilaisuuteen. Hän oli ensimmäinen barbaarikuningas, joka teki niin; koska suurin osa tämän ajanjakson barbaareista oli kristittyjä ariaaneja. Clovisin pragmaattinen päätös estäisi osan niistä ongelmista, joita monilla muilla Rooman jälkeisillä valtioilla oli – uskonnollisen konfliktin vuoksi.

Vaikka frankkilainen kulttuuri kasvaa pian varsin vauraaksi, aluetta tuhosi alun perin loputon barbaarien hyökkäysten sarja. Siitä huolimatta eliitti varhaiskeskiaikaisessa Galliassa, joka tunnetaan pian nimellä Ranska , nousi kärkeen tänä Euroopan historian vaikeina aikoina säilyttäen itselleen korkean vaurauden ja vallan. Heidän seuraajansa, Karolingia dynastiasta tuli myöhemmin Länsi-Euroopan suurin valta.

Varhaiskeskiaikaisen Ranskan rikkaus

Rooman merovingien lasiruppu

Merovingilaiset lasitavarat , 6. vuosisadalla, kautta Christies

Rooman jälkeinen Francia säilyttäisi suuren ja suhteellisen runsaan Rooman jälkeisen talouden. Myöhään Rooman aikana Galliasta oli tullut suuri teollisuuden keskus, ja gallialaisia ​​tuotteita, kuten argonne-astiakulhoja, ilmestyi ympäri Pohjois-Eurooppaa. Tämä tärkeä kauppakeskus toimitti aikoinaan tavaroita Reinin armeijoille, ja näin ollen Merovingien Ranska peri suuren teollisen ydinalueen.

Francia jatkoi tuotteiden, kuten hienokeramiikan, metallityökalujen ja lasin valmistamista laajassa mittakaavassa varhaiselle keskiajalle. Vaikka näiden tuotteiden markkinat supistuivat huomattavasti Rooman kaatumisen jälkeen, frankkilaiset tavarat kulkivat edelleen pitkän matkan Reiniä pitkin, ja itse Ranskasta tuli suuret ja vakaat markkinat. Muut lännen osat kärsivät taloudellisesti paljon enemmän sisäisen epävakauden, poliittisen pirstoutumisen ja tuonnin vähenemisen vuoksi.

Frankin aristokratiasta tulisi myös melko varakas, ja se ei saa valtaansa vain sotilaallisesta asemastaan, vaan myös suurista maatiloista. Merovingien aikakauden testamentit kertovat, että aristokraatit keräsivät valtavia maa-alueita, mikä teki Merovingien hovin herttuasta tavattoman rikkaita ja Merovingien kuninkaat vielä enemmän. Siitä huolimatta, vaikka tämä myönteinen asioiden tila hyödytti frankkien eliittiä, tänä aikana syntynyt keskiaikainen maailma oli paljon synkempi kuin roomalainen maailma, jonka se korvasi.

Frankit eivät yrittäneet ylläpitää Rooman hallintoelimiä vandaalien tai goottien tapaan. Vaikka varhaiskeskiaikainen Ranska tuotti monia varakkaita yksilöitä, Merovingien hallitus ei onnistunut ylläpitämään roomalaista verojärjestelmää, ja kaupunkielämä heikkeni nopeasti agraarisemman yhteiskunnan hyväksi. Voimakkaat muuttivat maaseudulle, ja hienostunut roomalainen elämäntapa rapautui maaseutumaisen ja tunnistettavissa olevan keskiaikaisen valtion hyväksi.

4. Visigoottien valtakunta

visigoottilainen kolikko 6. vuosisadalta Rooman syksy

Visigoth Gold Coin, mukana Hermenegild , 584 jKr, British Museumin kautta

Rooman kukistumiseen vaikuttaneista heimoista visigootilla on yksi huonoimmista maineista, sillä he ryöstivät itse Rooman kaupungin vuonna 410 jKr. Kun visigootit lähtivät Roomasta sekasorron vallassa, ne muodostaisivat lopulta oman valtakuntansa, joka valloitti suurimman osan Iberian niemimaalta ja Gallian lounaiskulman.

Heidän hallintonsa Iberiassa haastavat useat ryhmät, mukaan lukien germaaniset suevit ja baskinkieliset vaskonit, jotka myöhemmin loivat pohjoisen kristillisen Espanjan kuningaskunnan. Navarra , ja se aiheuttaisi jatkuvaa haittaa Visigoth Kingsille. Koputettuaan päitä voimakkaiden frankien kanssa visigootit menettäisivät myös maansa Ranskassa kokonaan.

Siitä huolimatta visigootit tuottivat melko romanisoidun varhaiskeskiajan valtakunnan, joka kesti 800-luvun alkuun saakka. Visigootit yhtyivät harhaoppiseen arialaiseen kristinuskoon, mikä ei rakastanut heitä alamaisilleen, ja Rooman jälkeinen valtakunta oli yleensä pirstoutunut ja epävakaa suurimman osan historiastaan.

Vaikka visigoottien valtakunta saattoi kestää paljon pidempään erilaisissa olosuhteissa, 700-luvulla jKr. mennessä profeetta Muhammed oli yhdistänyt Arabian niemimaan, ja hänen seuraajansa, Umayyad-dynastia, aloittaisi salamannopean valloituskampanjan, joka valtasi kaikki maat. matkalla Lähi-idästä Pohjois-Espanjaan. Nämä erittäin menestyneet muslimisoturit valloittivat Iberian niemimaan vain muutamassa lyhyessä vuodessa, vuosina 711-718 jKr., ennen kuin heidät lopulta pysäytettiin Ranskassa Toursin taistelu .

Myöhemmällä keskiajalla kamppaileva kristitty Espanja sai inspiraationsa visigooteista, jotka pitivät elossa muistoa kerran yhdistyneestä Iberian kuningaskunnasta, kun he taistelivat niemimaan hallinnasta Cordoban muslimiemiirikuntaa vastaan.

Elämä Visigoth Kingdom: kapina ja integraatio

käännynnäinen huolehti barbaarien hyökkäyksestä

Recaredin muuntaminen , kirjoittanut Antonio Muñoz Degrain , 1888, Espanjan senaatin kautta

Kuten italialaiset kollegansa, visigootit yrittäisivät hallita kuten roomalaiset olivat tehneet. Etenkin Etelä-Espanjan arkeologia osoittaa, että vaikka talous supistui, kaupunkielämä jatkui pitkälti entiseen tapaan. Isidore Sevillalainen osoittavat, että ainakin paikoin roomalainen älyllinen kulttuuri säilyi myös.

Latinan kielen omaksumisen lisäksi visigootit olivat Rooman jälkeisten valtioiden suuria lainsäätäjiä. He jatkoivat roomalaisen Theodosian Coden noudattamista ennen kuin julkaisivat omia lakikoodejaan roomalaisten lakimiesten avustuksella.

Vaikka visigootit halusivat hyväksyä roomalaiset elämäntavat, heidän integraatioyrityksensä eivät riittäneet saavuttamaan rauhaa Iberian niemimaalla. Visigoottien lakiasiakirjat paljastavat suuren määrän epävakautta alueella sekä huolestuttavan etnisen jakautumisen goottien ja roomalaisten välillä. Myös uskonto vahvisti vaarallisesti jakoa hallitsijan ja alamaisen välillä, kunnes Visigoth King Recared lopulta kääntyi katolilaisuuteen vuonna 587.

Visigootit näyttävät sittemmin kamppailevan loputtoman vallankaappaussarjan kanssa, ja toisin kuin paljon menestyneemmät frankit, he eivät onnistuneet perustamaan perinnöllistä monarkiaa. Bysantin keisari Justinianus I käytti hyväkseen tätä kaoottista tilannetta ja onnistui saamaan jalansijaa Etelä-Espanjassa, mikä lisäsi visigooteille monia ongelmia.

Myöhemmin Visigothic Kingsillä olisi enemmän onnea. Erityisesti kuningas Leovigild teki joukon sotilasretkiä, jotka auttoivat yhdistämään niemimaan, ja hän yritti jäljitellä bysanttilaista kuninkaallista tyyliä. Hän myös poistaisi kaikki jäljellä olevat lailliset erot goottien ja roomalaisten välillä pyrkiessään yhtenäisyyteen. Vaikka gootit ja roomalaiset sulautuivat seuraavan vuosisadan aikana, Iberia oli 700-luvun alussa vielä poliittisesti epävakaa, ja visigootit pyyhkäisivät helposti pois Muslimien valloitukset .

5. Varhainen anglosaksinen Englanti

varhainen anglosaksi rintakoru syksy rooma

Varhainen anglosaksinen rintaneula 5.-6. vuosisadalla British Museumin kautta

Anglosaksinen Englanti kehittyi täysin omituisella tavalla, hyvin eri tavalla kuin muut Rooman jälkeiset seuraajavaltiot. Kun roomalaiset sotilaat poistettiin Britanniasta vuonna 410, maakunnan hallinto romahti välittömästi ja Englanti koki pitkän pimeyden.

Roomalaisten elämä Britanniassa tuhoutui melkein kokonaan, ja anglosaksisilla uudisasukkailla oli erittäin pitkä kuolemanjälkeinen elämä, ja he hallitsivat Englantia Normanin hyökkäys 1066 ja muovaamassa englantilaista kulttuuria suuressa määrin.

Angles, juutit ja saksit, jotka saapuivat Britannian rannoille 500-luvun alussa, ovat heimoja, joista emme tienneet juuri mitään ennen barbaarien hyökkäystä. Nämä heimot tulivat kauempaa kuin muut Rooman kukistumiseen osallistuneet ryhmät, jotka purjehtivat luultavasti Tanskasta, Saksista ja Frisiasta, eivätkä he olleet omaksuneet latinan kieltä eivätkä omaksuneet roomalaisia ​​tapoja. Nämä hyökkääjät olivat hyökänneet Britannian rannikolle aiemmin, ja ainakin osa heistä oli nyt haavoittuvien alkuperäiskansojen palkkaama suojelemaan Rooman armeijaa.

Tiedämme, että yksi roomalais-brittiläinen johtaja, jolla on aristokraattiset juuret, Ambrosius Aurelianus, saavutti pieniä menestyksiä hyökkääjiä vastaan, ja hän saattoi olla kuningas Arthurin legendojen innoittaja. Yleensä tiedämme kuitenkin vain vähän tapahtumista, jotka muodostivat varhaisen anglosaksisen Englannin.

Iso-Britannian reunat, Cornwallista Somersetille lounaisosassa ja Walesissa pysyivät valloittamattomina vuosisatojen ajan, ja niistä tuli kristittyjen kelttiläisten brittien linnoituksia. Nämä pienet brittiläiset kuningaskunnat eivät luultavasti koskaan olleet kovin romanisoituneita alun perin, ja ne säilyttivät enimmäkseen kelttiläisen identiteettinsä puhumalla kieltä nimeltä Brythonic latinan sijaan. Rooman kukistuminen osoittautuisi erityisen vaikeaksi Britannialle, eikä se toipuisi helposti barbaarien hyökkäyksestä, koska siitä tulee vähiten romanisoitunut Rooman jälkeisistä valtioista.

Rooman kukistumisen jälkeen – kulttuurinen mullistus Rooman jälkeisessä Britanniassa

riimusormus anglosaksi barbaarien hyökkäykset

Anglosaksinen sormus, jossa vanha englantilainen riimukirjoitus 8.-10. vuosisadalla British Museumin kautta

Vaikka varhaisen anglosaksisen kulttuurin arkeologia osoittaa elintasoa ja ulkomaista tuontia laskuun, tämä suuntaus alkoi itse asiassa kauan ennen Rooman kukistumista, kun mantereen poliittinen kuohunta vaikutti yhä enemmän Britannian vaurauteen.

Rooman kansainvälisen kauppaverkoston asteittainen romahtaminen oli tuhoisaa yhä eristäytyvälle saarivaltiolle. Rooman kukistumisen jälkeen murtunut ja anarkkinen tilanne, joka syrjäytti välittömästi Rooman hallituksen ja verojärjestelmän Britanniassa, murskasi talouden entisestään.

Toisin kuin muut Rooman jälkeiset osavaltiot, anglosaksisesta Englannista ei tullut keskitettyä kuningaskuntaa, vaan se jakautui moniin pieniin osavaltioihin, joita hallitsivat pikkukuninkaat. Kaupunkielämä Britanniassa hajosi nopeasti, koska monet suuret kaupunkikeskukset hylättiin kokonaan. Lännessä, missä syntyperäiset britit pitivät hallintaansa, turvaa etsivät miehittivät vanhat rautakautiset vuorilinnoitukset.

Myös kulttuuri muuttui tuolloin nopeasti. Anglosaksit olivat ainoa hyökkäävä kansakunta, joka käänsi alkuperäiskansat kristinuskosta takaisin pakanuuteen ja pakotti Rooman lähettääkseen sarjan lähetyssaarnaajia Isoon-Britanniaan 700-luvulla. Englanti koki todellisen pimeän aikakauden siinä mielessä, että meillä ei ole muutamaa kirjoitusta lukuun ottamatta juuri mitään kirjallisia lähteitä Britanniasta useisiin vuosisatojen ajan. Hyödyllisin tieto anglosaksisesta Englannista tältä ajalta on peräisin brittiläiseltä munkilta nimeltä Gildas, joka asettui Bretagneen Ranskaan yhdessä monien muiden brittipakolaisten kanssa.

Myöhemmin, kun englantilainen kulttuuri alkoi kukoistaa, vanha englanti nousi selvästi germaaniseksi kieleksi, joka kirjoitettiin alun perin riimukirjoituksella, jyrkässä ristiriidassa latinalaispohjaisten mannerromaanisten kielten kanssa. Iso-Britannia alkaisi vähitellen toipua taloudellisesti 7. vuosisadalla, ja meillä on Englannin kannalta merkittäviä lähteitä 8. vuosisadalla. Myöhemmin anglosaksinen kulttuuri kasvoi rikkaaksi, mielenkiintoiseksi – ja se säilyttäisi suuren osan heimogermaanisesta luonteestaan.