5 Mesoamerikkalaista sivilisaatiota, jotka nousivat ja putosivat ennen atsteekkeja

  sivilisaatiot mesoamerikka ennen atsteekkeja





Korottavat kivitemppelit täynnä kimaltelevaa kultaa. Jättiläiset veistetyt päät ja herkät votiivihahmot. Tarinoita ihmisuhreista ja legendaarisista kadonneista kaupungeista, jotka metsä tai viidakko on niellyt kauan sitten. Mutta kuinka paljon on totuutta ja kuinka paljon legendaa? Atsteekkien esi-isät asuivat kehittyneissä kaupungeissa, joissa oli uskomattomia kulttuuriesineitä, jotka voidaan jäljittää yli 5000 vuoden taakse. Heidän jälkeläistensä varjostamana tässä on viisi merkittävintä Mesoamerikkalainen sivilisaatiot, jotka nousivat ja putosivat ennen vuotta 1500 jKr.



Olmec: Salaperäinen mesoamerikkalainen sivilisaatio

  olmec head tabasco
Olmec Carving of Head Tabascossa, Meksikossa George Holton Britannican kautta

Meksikonlahdella (nykyisin Veracruz ja Tabasco) sijaitseva olmekkien sivilisaatio kukoisti vuosina 1200 eaa. ja 400 eaa., ja niiden vaikutus levisi etelään aina nykyiseen Nicaraguaan. Heidän sivilisaationsa asui pääasiassa rannikon kuumilla, kosteilla alamailla, jonne he rakensivat siirtokuntiaan ja harjoittivat maanviljelyä. Heidän taiteellisuutensa tunnistettavin piirre ovat valtavat, 1,5–3,5 metriä korkeat kaiverretut päät, joita on löydetty useista heidän suurimmista kaupungeistaan ​​ja uskonnollisista keskuksistaan.



Olmekit ovat edelleen turhauttavan salaperäinen kulttuuri. Emme edes tiedä heidän nimeään. Atsteekit ovat niitä, jotka kutsuivat heitä olmekeiksi, joka tarkoittaa 'kumiihmisiä'. Itse asiassa olmekien uskotaan olleen ensimmäiset ihmiset, jotka muuttivat kumipuun lateksin käytännöllisiksi esineiksi. Heidän uskotaan myös keksineen kuuluisan mesoamerikkalaisen 'pallopelin' kumipalloilla, jotka olisivat keskeinen piirre heitä seuranneissa sivilisaatioissa ja kulttuureissa.

Olmekit olivat hienostunutta kansaa, jolla oli oma kirjoitusjärjestelmä, kalenterit, kaupunkisuunnittelu ja monimutkaiset rituaalipaikat. Tiedämme kuitenkin turhauttavan vähän heidän uskonnollisista vakaumuksistaan ​​tai heidän jumalallisia tilojaan koristaneiden kiehtovien patsaiden ja hahmojen todellisesta merkityksestä.



  vilcek Foundation olmec maski
Olmec Mask, 1100-500 eaa, Vilcek Foundationin kautta



Huolimatta nykyaikaisten Olmec-levyjen puutteesta tiedämme, että heillä oli laaja kauppaverkosto . Keski-Amerikasta on löydetty olmec-esineitä, jotka osoittavat laajoja alueiden välisiä kauppareittejä. Itse Olmec-kohteissa on esineitä, jotka on valmistettu Guatemalasta peräisin olevasta jadista ja Meksikon pohjoisen ylängöiltä peräisin olevasta obsidiaanista.



Olmec-sivilisaatio näyttää päättyneen melko äkillisesti, kun useat heidän tärkeimmistä paikoistaan ​​tuhottiin tarkoituksella noin 400 eaa., vaikka ei ole selvää, miksi näin tapahtui. Varmaa on kuitenkin se, että olmekien vaikutus ulottui vuosisatojen ajan ja jätti jälkensä tuleviin kulttuureihin, mukaan lukien mayoihin ja atsteekeihin.



Teotihuacánin kulttuuri

  teotihuacan asu
Teotihuacan, Arizona State Universityn kautta

Kun atsteekit tutkivat ja laajensivat valtakuntaansa, he törmäsivät vuosisatoja aiemmin hylätyn salaperäisen kaupungin massiivisiin raunioihin. He olivat hämmästyneitä löydöstään, ja ainoa selitys, jonka he saattoivat ajatella, oli se, että arkkitehdeillä on täytynyt olla jumalallisia voimia. He nimesivät rauniot Teotihuacániksi eli 'paikaksi, jossa jumalat luotiin'.

Ensimmäistä kertaa asuttu noin 100 eaa. ja saavuttanut huippunsa 500 vuotta myöhemmin, alkuperäisen kulttuurin nimi, joka hallitsi heidän valtakuntaansa Teotihuacánista, on yhtä tuntematon kuin nimi, jonka he antoivat kaupungilleen. Yli 9 neliökilometrin kokoinen kaupunki rakennettiin ennalta suunniteltuun verkkojärjestelmään, joka sisälsi yli 5 000 rakennetta ja jonka uskotaan asuneen 120 000 - 200 000 ihmisen välillä. Kontekstin vuoksi Lontoon väkiluku ei saavuttaisi näitä lukuja tuhannen vuoden kuluttua.

Huipussaan Teotihuacán-kulttuuri hallitsi pientä valtakuntaa, mukaan lukien hallitseva asema muiden nykyaikaisten sivilisaatioiden, kuten mayojen, rakentamissa kaupungeissa, jotka kuvasivat Teotihuacan-sotureita taiteessa ja levyissään. Itse kaupungissa asukkaiden elämä oli kiistatta paljon parempaa kuin heidän aikalaistensa pimeän aikakauden Euroopassa. He asuivat kauniissa huoneistoissa, joissa oli kalkitut lattiat ja rapatut seinät, jotka oli koristeltu seinämaalauksilla. Heillä oli avoimet kuistit viemärillä sadekautta varten, ja he omistivat kauniisti koristeltua keramiikkaa ja kaiverrettuja kiviesineitä.

  suitsukkeenpolttimen gardiner-museo
Incense Burner, Teotihuacan, 400-750, Gardiner Museumin kautta

Olivatpa Teotihuacánin asukkaat keitä tahansa, he ottivat salaisuutensa mukaansa, kun heidän sivilisaationsa romahti mystisesti noin vuonna 550 jKr. mahdollisesti asukkaiden itsensä polttamia. Emme voi lukea heidän merkkiään, emme ymmärrä heidän uskontoaan, emmekä edes tiedä varmasti, oliko heillä asetettu hallitsija, eliittiluokka vai armeija. Arkeologisen työn ja opiskelun jatkuessa ehkä joskus saamme vastauksia näihin kysymyksiin.

Zapotec

  seremoniallinen plaza monte alban
Mount Albanin pääaukio Michiganin yliopiston kautta

Zapotec-sivilisaatio, joka sijaitsee nykyisen Meksikon eteläisellä ylängöllä, sai alkunsa noin vuonna 500 eaa., ja sen uskotaan ulottuvan aina vuoteen 900 eaa. asti, ellei Espanjan hyökkäysten jälkeen, vaikka heidän jälkeläisensä ovat tunnustettu alkuperäiskansojen ryhmä tähän päivään asti. Zapotekit kutsuivat itseään 'ihmisiksi', mutta nykyajan sivilisaatiot kutsuivat heitä usein 'pilvi-ihmisiksi', mahdollisesti siksi, että he asuivat korkealla tai koska zapoteekit uskoivat kuolemaan ja kuoleman jälkeiseen elämään.

  Monte Albanin pääaukio
Mount Alban Main Square, Mount Albanin geofysiikan arkeologiaprojektin kautta, National Institute of Anthropology and History

He loivat kauppasuhteita olmekkiin ja myöhemmin mayoihin, ja heidän vaurautensa antoi heille mahdollisuuden kehittää upeaa pääkaupunkiaan Monté Albanissa. Tämä kaupunki oli strategisella paikalla kolmen laakson kärjessä, mikä antoi heille mahdollisuuden hallita ympäröivää aluetta ja vahvistaa valtaansa.

Kulttuurikehityksensä alusta lähtien Zapotec osoitti hienostunutta ymmärrystä arkkitehtuurista ja tekniikasta, joka sisälsi keinotekoisesti pengerretyt rinteet ja maatalouskanavat. Heillä oli erittäin organisoitu hallintojärjestelmä, jossa oli selkeät rajat luokkarajojen mukaan. He kehittivät kalenterin ja logotavuisen kirjoitusjärjestelmän, joka on edeltäjä kalenterin käyttämille järjestelmille maya ja Atsteekit myöhempinä vuosisatoina.

  zapotec hautausuurna
Zapotec Funerary Urn, Zapotec, 200-700, American Museum of Natural Historyn kautta

Zapotec-imperiumin rappeutuminen oli asteittaista, alkaen noin vuodesta 700 jKr., jolloin heidän paikansa hylättiin hitaasti. Syytä laskuun ei tunneta, mutta osavaltioiden välisen väkivallan lisääntyminen on saanut jotkut asiantuntijat olettamaan, että ongelmat liittyivät olennaisten resurssien laajaan pulaan. Mixtec-sivilisaation nousu, joka valtasi ja miehitti monia zapoteekialueita, johti lakkaamattomaan sodankäyntiin näiden kahden välillä, ja myöhemmillä tauoilla heidän huomionsa kääntyi puolustautumiseen atsteekeilta, jotka lopulta valtasivat heidät molemmat. Heidän lopullinen romahduksensa sattui samaan aikaan kun espanjalaiset saapuivat Keski-Amerikkaan ja sitä seurasivat myrskyisät sotavuodet.

Mixtec

  mixtec riipus met
Figuuririipus, Mixtec, 1200-1300-luku jKr, Metropolitan Museum of Artin kautta

Alun perin nykypäivän Meksikon lounaisosasta kotoisin olevat varhaiset asutukset tällä alueella ulottuvat aina vuoteen 1500 eaa., mutta vasta noin vuonna 500 eaa. Mixtec-yhteisöt alkoivat kehittyä monumentaalisen arkkitehtuurin, riviviljelyn ja monimutkaisen kastelun avulla. järjestelmät. He kutsuivat itseään Ñuu Dzavuiksi, mikä tarkoittaa 'sadekansaa', mutta atsteekit ja myöhemmin espanjalaiset valloittajat kutsuivat heitä mixtekeiksi tai 'pilvien paikalta tulleiksi ihmisiksi', ja nimi jäi kiinni.

  mixtec kultainen naamio
Kultainen rintanaamari, Mixtec, 1350–1521, Dallas Museum of Artin kautta

Seuraavien 1000 vuoden aikana Mixtecit jatkoivat valtakuntiensa laajentamista ja perustivat ne laaksoihin, joita erottavat vuoristot ja joita kutakin valvoo paikallinen herra. Heidän sivilisaationsa oli voimakkaasti kerrostunut yhteiskunta, jossa oli hallitseva eliitti ja lahjakas käsityöläisluokka, joka oli kuuluisa turkoosista, kullasta ja mosaiikkilaatoista tehdystä työstään.

  mixtec codex
Tonindeye Codex, Mixtec, 1200-1521, British Museumin kautta

Kuitenkin, mikä todella erottaa Mixtec-sivilisaation muista Keski-Amerikan kulttuureista, ovat heidän upeat peurannahkakoodit. Maya-käsikirjoituksia lukuun ottamatta Mixtec koodit ovat ainoat alkuperäiskansojen historialliset asiakirjat, jotka ovat selvinneet Espanjan hyökkäyksestä. Ne sisältävät arvokasta tietoa Mixtec-ihmisten politiikasta, uskonnoista, tapahtumista ja perinteistä, jotka Mixtec ovat itse kirjoittaneet. Nämä logografisella Mixtec-käsikirjoituksella kirjoitetut käsikirjoitukset sisältävät niiden alkuperätarinoita kuninkaiden tekoihin asti. Ne sisältävät kertomuksia eri Mixtec-kaupunkivaltioiden välisistä sodista, mikä antaa meille harvinaisen kuvan heidän kulttuuristaan.

Nämä Mixtec-kaupunkivaltiot yhdistettiin lopulta yhden kuninkaan alle 1000-luvulla. Lord Eight Deer Jaguar Claw oli Tilantongon hallitsija. Mixtec-koodien mukaan hän onnistui useiden taisteluiden, poliittisten liittoutumien ja legendaaristen tekojen kautta saattamaan monet muut kaupunkivaltiot hallintaansa, mutta lopulta kukistui ja lopulta kukistui. uhrattu oman veljenpoikansa toimesta.

  tonindeye codex mixtec
Kohtaus Tonindeye Codexista British Museumin kautta

Noin vuosisata sen jälkeen, kun Lord Eight Deer Jaguar Claw yhdisti kuningaskunnat, Mixtec laajensi valtaansa Oaxacan laaksoon, mikä toi heidät suoraan konfliktiin zapotec-sivilisaation kanssa. Vuoteen 1350 mennessä he olivat ottaneet haltuunsa useita Zapotec-kohteita, mukaan lukien Monté Albanin, ja heistä tuli alueen päävalta. Mixtec-kansan valta-asema ei kuitenkaan kestänyt, sillä uusi valta kasvoi pohjoisessa. Vuoteen 1450 jKr. mennessä atsteekit olivat ylittäneet vuoret laajentaakseen valtakuntaansa ja vallanneet miksekit kymmenen vuoden sisällä vasallivaltioksi, jota vaadittiin antamaan heille kunnianosoitusta.

Maya: Rikas ja monimutkainen mesoamerikkalainen sivilisaatio

  caana-arkkitehtuurikompleksi caracol belizessä
Caanan arkkitehtuurikompleksi Caracolissa, Belizessä, Pomona Collegen kautta

Vaikka alkuperä Maya kulttuuri säilyvät hämäränä, heidän omaleimainen kulttuurinsa syntyi vuosien 1500 eaa. ja 200 eaa. välisenä aikana nykypäivän Belizen pohjoisosassa, kun niiden monumentaalista arkkitehtuuria ja taidokkaita seremoniallisia komplekseja alettiin rakentaa. He kehittyivät olmekkien sivilisaation rinnalla, käyden kauppaa sekä tavaroilla että ideoilla vuosisatojen ajan ja omaksuneet osan tyylistään kukoistaen. Olmecin kaatumisen jälkeen mayat toistivat tämän käytännön Teotihuacán-kulttuurin kanssa, mikä viittaa siihen, että he olivat aina avoimia kauppakumppaneidensa uusille ideoille ja uusille taiteellisille tyyleille.

Huolimatta siitä, että mayat olivat yksi Keski-Amerikan varhaisimmista muodostuneista sivilisaatioista, mayat alkoivat todella loistaa vasta vuonna 200 jKr. Huipussaan Maya-sivilisaation asukasluku oli noin 2 miljoonaa ihmistä, jotka palvelivat yli 40 kaupunkia, ja heidän valtakuntansa kattoi nykypäivän Belizen. Guatemala , ja Yucatanin niemimaalla. Näitä kaupunkeja ja siirtokuntia yhdistivät laajat kauppaverkostot, jotka käyttivät sarjaa kohotettuja kalkkikiviteitä, joita kutsutaan nimellä sacbeob, jonka mayat halkivat viidakon. Mayakaupungit, joissa asui jopa 1000 000 ihmistä, keskittyivät uskonnollisten rakennusten pyhän kompleksin ympärille, jossa saattoi sijaita myös niiden keskushallinto, jota ympäröi sitten sekoitus asuin- ja maatalousalueita. Koska makeaa vettä viidakossa oli niukasti, mayoilla oli hienostunutta sadevesien hallintajärjestelmä maanalaisten altaiden, kanavien ja kastelukanavien avulla väestönsä tukemiseksi.

  dresdenin koodeksin yksityiskohta
Yksityiskohta Dresden Codexista, joka esittää suurta tulvaa Saxon Staten ja yliopiston kirjaston kautta

Vuodesta 900 lähtien mayojen valta väheni suuresti, ja kokonaisia ​​kaupunkeja hylättiin ilman näkyvää syytä. Tämän osittaisen romahduksen syy on jatkuvan keskustelun aihe, sillä se ei vaikuttanut kaikkiin mayojen siirtokuntiin yhtäläisesti. Vaikka Maya pitikin upeana koodit täynnä heidän historiaansa, valitettavasti ne tuhosivat samat kädet, jotka viime kädessä ovat vastuussa tämän mahtavan sivilisaation lopullisesta kaatumisesta: valloittajat. Vaikka mayat elävät edelleen erillisenä Keski-Amerikan alkuperäiskansana, suuri osa heidän perinnöstään pyyhittiin ja unohdettiin siirtomaakauden alettua, ja vasta viime vuosina arvostusta tätä rikasta ja monimutkaista kulttuuria kohtaan on jälleen kerran alettu arvostaa. maailman.