Amelia Earhart: Pioneerinainen ilmailussa ja hänen outo katoamisensa

  amelia earhart stearman hammond lentokone
Amelia Earhart Stearman Hammond Y-1 -lentokoneen sisällä, Harris & Ewing, 1936, Library of Congress, Washington DC





Amelia Earhart kiinnostui ilmailusta jo nuorena ja aloitti lentämisen parikymppisenä. Hänestä tuli ilmailun pioneerinainen asettamalla ja rikkomalla ilmailuennätyksiä ja yrittämällä lentää ympäri maailmaa. Monien ilmailusaavutustensa ohella Earhart oli myös uraneuvojana, luennoitsijana, ilmailutoimittajana ja valokuvaajana. Kun hänen maailmanympärilentoaan oli jäljellä alle 10 000 mailia, Earhart ja hänen navigaattorinsa Fred Noonan menettivät radioyhteyden, eikä heitä löydetty laajojen ilma- ja merietsintöjen jälkeen. Earhartin ja Noonanin katoaminen on pysynyt yhtenä historian suurimmista mysteereistä, ja sillä on vain vähän todisteita siitä, mitä heille olisi voinut tapahtua.



Amelia Earhart rakastuu lentoon

  opiskelijalentäjä amelia earhart neta snook kinner field
Amelia Earhart (oikealla) lentäjäopiskelijana lennonopettaja Neta Snookin kanssa (vasemmalla) Kinner Fieldissä Los Angelesissa, Kaliforniassa, 1921 National Air and Space Museumin kautta, Smithsonian Institution

Amelia Earhart oli seikkailunhaluinen nainen, joka oli tottunut matkustamaan paikasta toiseen, koska hän muutti usein koko lapsuutensa ajan. Valmistuttuaan lukion Chicagossa, Illinoisissa, Earhart meni Philadelphiaan, Pennsylvaniaan, missä hän osallistui yksityiseen tyttöjen kouluun nimeltä The Ogontz School. Joulukuussa 1917 Earhart vieraili nuoremman sisarensa Murielin luona Torontossa, Kanadassa jouluna ja päätti jäädä. Hän lähti Ogontzista helmikuussa 1918 ja hänestä tuli vapaaehtoinen avustussairaanhoitaja Spadina Military Convalescentissa. Työskennellessään sairaanhoitajana Earhart vieraili paikallisella lentokentällä ja oli hänen luonaan ensimmäinen lentävä näyttely . Vuonna 1919 Earhart päätti jatkaa korkeakoulututkintoa esilääketieteen opiskelijana Columbian yliopistossa. Opinnot eivät kuitenkaan kiehtoneet häntä, ja hän päätti jättää yliopiston vuonna 1920 ja muuttaa Los Angelesiin, Kaliforniaan, asumaan vanhempiensa luo.



Earhartin kiinnostus lentokoneita kohtaan kehittyi hänen vieraillessaan paikallisella lentokentällä Torontossa, mutta hän kiinnosti lentämistä enemmän lentomatkan jälkeen. hänen ensimmäinen kyytinsä lentokoneessa joulukuussa 1920 veteraanilentäjän Frank Hawksin kanssa. Siitä hetkestä lähtien Earhart tiesi löytäneensä intohimonsa. Hän aloitti työskentelyn virkailijana puhelinyhtiössä ja valokuvaajana säästääkseen lentotunteja varten. Hän otti ensimmäisen oppituntinsa 3. tammikuuta 1921 ohjaaja Anita Neta Snookin kanssa Curtiss Jennyn koneessa. Vain yhdessä vuodessa Amelia Earhart onnistui säästämään tarpeeksi rahaa ostaakseen ensimmäisen koneensa, keltaisen Kinner Airster -kaksitasolentokoneen, jota hän kutsui ' Kanaria .” Earhart käytti Kinner Airsteria ensimmäiseen yksinlentonsa ja asetti myös naisten ennätyksen 14 000 jalkaan.

Ennätysten rikkominen

  amelia earhart lentokone
Amelia Earhart istuu koneessaan Smithsonian Institutionin kansallisen ilma- ja avaruusmuseon kautta



Seitsemän vuotta sen jälkeen, kun Amelia Earhart oli ottanut ensimmäisen lentotuntinsa, hän sai puhelun Hilton H. Rileyltä ja kysyi, olisiko hän kiinnostunut tulemaan ensimmäisenä naisena, joka lentää Atlantin valtameren yli. Earhart hyväksyi epäröimättä. Vaikka hänestä tulisi ensimmäinen nainen, joka lensi Atlantin yli, Amelia ei ollut lentäjä. Hän seurasi lentäjä Wilmer Stultzia ja perämies Louis S. Gordonia Friendship-koneessa huhtikuussa 1928. Fokker F7 -kone lähti Trepassey Harborista Newfoundlandista 17. kesäkuuta 1928. Miehistö laskeutui noin 21 tuntia myöhemmin Burry Portissa Walesissa. Amelia Earhart ansaitsi suuren määrän tunnustusta Atlantin ylittävästä matkasta. Presidentti Calvin Coolidge piti Valkoisessa talossa vastaanoton lentäjille ja Earhartille, ja paraati toivotti heidät tervetulleiksi, kun he palasivat Yhdysvaltoihin.



Muutama kuukausi Atlantin yli lentämisen jälkeen Earhart julkaisi kirjan nimeltä 20 tuntia 40 minuuttia joka dokumentoi hänen matkansa. Earhart myös luennoi matkastaan ​​ja hänelle tarjottiin mahdollisuutta ryhtyä ilmailutoimittajaksi Kosmopoliittinen -lehteä. Earhart osallistui First Women’s Air Derbyyn ja sijoittui kolmanneksi elokuussa 1929. Earhart auttoi perustamaan Yhdeksänkymmentäyhdeksän klubi marraskuussa 1929 ja hänestä tuli ryhmän ensimmäinen presidentti vuonna 1931.



  amelia earhart seisova muotokuva
Pysyvä muotokuva Amelia Earhartista hänen lentovarusteissaan, 1936 National Air and Space Museumin kautta, Smithsonian Institution

1920-luvun loppuun ja 30-luvun alkuun mennessä Amelia Earhart oli rikkonut useita naisten nopeus- ja korkeusennätyksiä. Earhart päätti tehdä enemmän, kun hän suunnitteli tehdä oman yksinmatkansa Atlantin yli. Hänestä tuli ensimmäinen nainen, joka lensi onnistuneesti Atlantin valtameren yli yksinmatkalla toukokuussa 1932. Merkittävä saavutus ansaitsi hänelle National Geographic Societyn pronssimitali . Hän sai myös Distinguished Flying Cross -palkinnon kongressilta. Earhart kertoi matkasta kirjassaan Sen hauskaa , julkaistu vuonna 1933.



Jo nimetyn pitkän saavutusluettelonsa lisäksi Earhartista tuli ensimmäinen nainen, joka teki välilaskuttoman yksinlennon rannikolta rannikolle elokuussa 1932. Hän päätti lähteä uuteen merentakaiseen seikkailuun Atlantin yli 7. heinäkuuta 1933. Yksin transatlanttinen matka kesti vain 17 tuntia ja seitsemän minuuttia, mikä rikkoi ennätyksen, jonka hän teki aiemmin ensimmäisellä yksinlentollaan transatlanttisella lennolla. Hänestä tuli myös ensimmäinen, joka lensi yksin yli Tyynenmeren 11. tammikuuta 1935 Kalifornian Oaklandista Honoluluun Havaijiin. Lento oli 2 408 mailia pitkä, ja koneessa oli ensimmäinen siviililentokoneen kaksisuuntainen radio.

Amelia Earhartin viimeinen lento

  amelia earhart viimeinen nousu
Amelia Earhart koneensa ohjaamossa ennen viimeistä lentoonlähtöä National Archives Catalogin kautta

Amelia Earhart asetti tavoitteekseen olla ensimmäinen nainen, joka lensi ympäri maailmaa vuonna 1937. Matka oli noin 29 000 mailia ja koostui useista tankkauspysähdyksistä matkan varrella. Tällaisen lennon yrittäminen oli vaarallista, kun otetaan huomioon sääolosuhteet ja koneen tuolloinen kykyjen tekniikka ja mekaniikka. Maaliskuussa Earhart teki hänet ensimmäinen yritys lentää maailman ympäri , mutta hänen Lockheed Electra -koneensa kärsi vakavia vaurioita epäonnistuneen lennon aikana. Navigaattori Fred Noonanin kanssa Earhart aloitti uudelleen matkansa maailman ympäri 1. kesäkuuta 1937 sen jälkeen, kun hänen koneensa oli rakennettu uudelleen. Noonan ja Earhart lähtivät Miamista, Floridasta ja pääsivät Laeen, Uuteen-Guineaan kuun lopussa 29. kesäkuuta.

Seuraava pysäkki Uuden-Guinean jälkeen oli pieni saari keskellä Tyyni valtameri nimeltä Howland Island. Earhartin matkaa oli jäljellä noin 7000 mailia. Laskeutumisolosuhteet Howland Islandilla olivat vaaralliset. Saari oli vain puolitoista mailia pitkä ja vain puoli mailia leveä. Earhart oli erittäin taitava lentäjä, mutta laskeutuminen Howland Islandille oli valtava haaste, jopa suurimmalle osalle. kokeneita lentäjiä . Navigointi oli myös ongelma. Tänä aikana autioalueiden kartat olivat usein epätarkkoja ja epäluotettavia. Earhart ja Noonan olivat yhteydessä Yhdysvaltain rannikkovartioston kutteriin Itascaan, joka oli sijoitettu Howland Islandin rannikolle. Muita lähellä olevia rannikkovartioston aluksia ohjattiin sytyttämään kaikki laivan valot ohjaamaan laskeutumista.

  amelia earhart lockheed vega lentokone
Amelia Earhart seisoo lähellä Lockheed 5C Vega -lentokonettaan, kun miehet tankkaavat sitä Tyynenmeren yksinlennolle National Air and Space Museumin, Smithsonian Institutionin kautta

Noonan käytetty tähtisuunnistus yhtenä hänen sijainninseurantamenetelmistään. Matkallaan Howland Islandille Earhart ja Noonan kohtasivat sadekuuroja ja pilvisiä olosuhteita. Sää vaikeutti Noonanin tunnistaa heidän sijaintinsa tarkemmin. Earhart ilmoitti pilvisistä olosuhteista Yhdysvaltain rannikkovartiostolle. Pyrkiessään pitämään yhteyttä rannikkovartiosto lähetti Earhartin ja Noonanin lähetykset. Kuitenkin jossain vaiheessa lennon aikana Earhart ja Noonan eivät voineet kuulla lähetettyjä radiolähetyksiä. Varhain aamulla 2. heinäkuuta rannikkovartioston kutteri Itasca sai Earhartin lähettämän viestin ' Meidän täytyy olla sinun päälläsi, mutta emme voi nähdä sinua. Polttoaine on vähissä. Sinua ei saatu radiolla. Lennämme 1000 jalan korkeudessa .”

Earhart lähetti toisen viestin noin tuntia myöhemmin, jossa hän ilmoitti lentosuunnan, joka olisi viimeinen rannikkovartiosto vastaanottama viesti. Siviilien vastaanottamia radiosignaaleja raportoitiin Earhartin katoamisen jälkeisellä viikolla. Signaalit on koonnut Richard Gillespie, kansainvälisen historiallisten lentokoneiden palautusryhmän (TIGHAR) toiminnanjohtaja. Useat hätämerkit, jotka Gillespie väittää olevansa uskottavia, voivat dokumentoida Amelia Earhartin välittämät viimeiset sanat.

Yhden lähetetyistä signaaleista uskotaan olevan Earhartin viimeinen radiolähetys. Viimeisessä lähetyksessä sanottiin: ' Voitko lukea minua? Voitko lukea minua? Tämä on Amelia Earhart… Tule sisään. Olemme ottaneet vettä, navigaattorini on loukkaantunut pahasti. Tarvitsemme sairaanhoitoa ja tarvitsemme apua. Emme voi kestää kauan .” Tämän radiolähetyksen perusteella on selvää, että Earhart ja Noonan olivat vakavassa hädässä heidän viimeisissä hetkissä.

Earhartin ja Noonanin haku

  pilotti amelia earhart navigaattori fred noonan
Amelia Earhart (vasemmalla) ja navigaattori Fred Noonan (oikealla) LIFE-lehtikokoelmasta International Center of Photography -keskuksen kautta

Kun Earhart ja Noonan olivat menettäneet täyden yhteyden eivätkä koskaan laskeutuneet Howland Islandille tunteja odotetun saapumisensa jälkeen, tajuttiin, että he saattoivat olla vakavassa vaarassa. Pelastusryhmät lähetettiin etsimään heitä. Laaja meri- ja ilmaetsintä, joka koostuu yhdeksän alusta, 66 lentokonetta ja 4 000 miehistön jäsentä suoritettiin 16 päivän ajan. The Yhdysvaltain laivaston ilmailu osallistui laajaan etsintään. Ilmaetsintöjä suoritettiin noin 1 000 jalan korkeudessa, ja näkyvyysetäisyys lautan näkemiseen oli noin viisi mailia.

Alkuperäiset etsintäyritykset lopetettiin heinäkuun 12. päivänä, kun kunkin lentokoneen välillä oli noin 1 908 mailia. Lentoetsinnät kattoivat noin 25 490 neliökilometriä näkyvyyttä kymmenen ensimmäisen päivän aikana. Noin 250 000 neliökilometriä valtamerta käsittävien lento- ja merietsintöjen ja noin 4 miljoonan dollarin käyttämisen jälkeen tehtävä Earhartin ja Noonanin löytämiseksi päättyi. Fred Noonan julistettiin kuolleeksi 20. kesäkuuta 1938. Amelia Earhart julistettiin kuolleeksi 5. tammikuuta 1939.

Jäänteet löydetty Gardnerin saarelta

  amelia earhart lockheed electra lentokone
Amelia Earhart poseeraa Lockheed Electra 10E Special, NR16020 -lentokoneensa edessä, osoitteessa ameliaearhart.com

Lukuisat tutkimusmatkat Earhartin ja Noonanin tai heidän lentokoneensa jäänteiden löytämiseksi jatkuivat tutkijoiden yrittäessä ratkaista heidän katoamismysteerinsä. HERRA käynnisti tutkimuksen löytääkseen jäännöksiä, jotka voisivat liittyä Earhartiin tai Noonaniin vuonna 1988. Gillespien johtama tutkimus koostui 11 tutkimusmatkasta Gardnerin saarella, joka tunnetaan myös nimellä Nikumaroro, Kiribatin tasavallassa. Koska Howland Islandin ympärillä tehdyt etsintäyritykset osoittautuivat epäonnistuneiksi, Gillespie uskoi, että Earhart ja Noonan ovat saattaneet kaatua lähellä Gardner Islandia.

Vuonna 1998 historioitsija Peter McQuarrie paljasti Britannian kansallisen arkiston asiakirjoja Kiribatista. ihmisjäännösten löytäminen Gardnerin saarelta Vuonna 1940. Asiakirjojen mukaan Nikumaroron brittiläinen ylläpitäjä ja brittiläiset viranomaiset olivat kommunikoineet saarelta löydetystä osittaisesta ihmisen luurangosta, joka vaurioitui pahasti. Osittainen ihmisen luuranko löydettiin nuotion, lintujen ja kilpikonnan jäännöksistä. Muita luista löydettyjä todisteita olivat naisen kengän pohja, sekstantiksi kutsuttu merinavigointilaite ja benediktiiniläinen viinapullo. Nämä löydöt eivät osoittautuneet Earhartin tai Noonanin jäännöksiksi, mutta tutkijat uskoivat sen olevan hyvin mahdollista.

  amelia earhart george putnam maailman lentokartta
Amelia Earhart aviomiehensä George Putnamin kanssa katsomassa karttaa ennustetusta lennosta maailman ympäri The LIFE Magazine Collectionin kautta International Center of Photography -keskuksen kautta.

Brittihallinto Gerald B. Gallagher epäili jäänteiden olevan Amelia Earhartin jäännöksiä vuonna 1940. Gallagher otti yhteyttä Brittiläiseen Länsi-Tyynenmeren korkeaan komissioon Fidžin jäännöksistä, jotka lähetettiin aluksella Fidžille analysoitavaksi. Amerikan viranomaisiin ei koskaan otettu yhteyttä jäännösten johdosta. Jäännösten lähettäminen ja analysointi oli tarkoitus pitää salassa. Aluksen vanhempi lääkäri havaitsi, että se kantoi jäänteitä. Loukkaantunut siitä, ettei häntä ollut pyydetty arvioimaan luurangon jäänteitä, vanhempi lääkäri päätti tutkia luut ilman lupaa. Lääkäri uskoi, että jäännökset olivat iäkkäästä polynesialaisesta miehestä, joka oli ollut kuolleena vähintään 20 vuotta. Luut katosivat myöhemmin, ja vain vuonna 1998 löydetyt raportit tarjoavat yksityiskohtia jäänteistä.

Raportteja analysoineet oikeuslääketieteen tutkijat ja antropologit ehdottivat, että luut saattoivat olla peräisin eurooppalaiselta mieheltä tai naiselta, joka oli samaa alkuperää ja pituutta kuin Amelia Earhart. Raportit analysoitiin yhdessä Earhartin valokuvien mittausten kanssa, mikä paljasti joitain yhtäläisyyksiä. Oikeuslääketieteellinen antropologi Ann Ross kuitenkin uskoi, että menetelmät, joilla määritettiin luurankojäänteiden ja Earhartin mittausten väliset suhteet, eivät olleet luotettavia. Vaikka jotkut tutkijat näkivät yhtäläisyyksiä jäänteiden ja Earhartin mittausten välillä, raportit sisälsivät vain tietoja jäännöksistä niiltä, ​​jotka tutkivat niitä vuosina 1940 ja 1941. Siksi analyysit, jotka suoritettiin löytääkseen yhtäläisyyksiä Earhartin valokuvien ja Gardnerin saarella olevien tiedostojen välillä olivat epäselviä.

Teoriat Amelia Earhartin katoamisesta

  amelia earhart electra lentokoneen ohjaamo
Amelia Earhart hymyilee Electra-lentokoneensa ohjaamossa, Acme Newspictures, 1937, Library of Congress, Washington DC

Vaikka Gardnerin saarelta löydetyt luurankojäännökset antoivat tutkijoille todennäköisen johdon Earhartin ja Noonanin katoamiseen, vuoden 1940 raporteissa esitetyt tiedot eivät olleet luotettavia. Toinen TIGHAR-retkikunta tapahtui Tuvalussa sijaitsevalla atollilla, jossa Nikumaroron rannikolta löydettiin lentokoneen hylkyjä 1950-luvulla. Kuvia otettiin viidestä kohteesta alueelta, jossa lentokoneen hylky ilmoitettiin. Vahvistettiin, että kuvat täyttivät tietyt kriteerit olla alumiiniromua. Kuvat kerättiin ilmakartoituskuvista vuonna 1953, ja toisen kohteen kuvasi Royal New Zealand Air Force vuonna 1988.

Näistä löydöistä huolimatta kriittisten todisteiden puute ja riittämättömät tiedot Amelia Earhartin, Fred Noonanin jäänteiden tai heidän koneensa hylyn tunnistamiseksi pitävät mysteerin elossa. Vahvin teoria heidän katoamisestaan ​​on, että Earhart ja Noonan tekivät törmäyslaskun Gardner Islandille ja selvisivät jonkin aikaa, mutta kuolivat ennen kuin heidät pystyttiin pelastamaan. Jos Nikumarorosta löydettyjen jäänteiden tai hylyn alkuperä koskaan paljastuu ja vahvistetaan, että nämä todisteet eivät liity Earhartin viimeiseen lentoon, on myös mahdollista, että niistä loppui polttoaine ja ne putosivat Tyynellämerellä. Siitä huolimatta Amelia Earhartin ja Fred Noonanin kuolemat jäävät edelleen ratkaisematta ja ovat edelleen yksi historian suurimmista mysteereistä.