Blubber & Oil: Valaanpyynti ja sen rooli teollisessa vallankumouksessa

  valaiden metsästys teollisessa vallankumouksessa
Kaskelotteen metsästys New Bedford Whaling Museumin kautta





Ennen raakaöljyn hyödyntämistä ja öljyteollisuuden tuloa käyttökelpoisen öljyn ensisijainen lähde saatiin valaista. Valaanpyynti oli (ja on edelleen) julma ala, joka räjähti vuoden aikana Teollinen vallankumous . Valaistuksen ja voiteluaineiden tarve nosti alan kilpailukykyiseen tehtävään. Valaiden metsästys oli monien tuhansien vuosien ajan taidetta, joka vaati suurta voimaa, päättäväisyyttä, kärsivällisyyttä ja taitoa. Teollisen vallankumouksen viimeisinä päivinä lisääntyvä ihmispopulaatio, sen tarpeet ja parantunut tekniikka tarkoittivat sitä, että valaiden metsästys taidetta muistutti enemmän teollisesta prosessista, joka ajoi eläimet vaarallisen lähelle sukupuuttoa. Tämä on tarina siitä, kuinka kaikki alkoi ja mihin se päättyi tänään.



Miksi valaanpyynti alkoi?

Monet kaupalliset tuotteet olivat ja ovat edelleen peräisin valaista. Varhaisista ajoista lähtien selvin syy valaanpyyntiin oli ravinnon lähde. Valaanlihaa on syöty tuhansia vuosia, ja monet yhteisöt ympäri maailmaa metsästävät edelleen valaita ravinnoksi. Luita olisi myös käytetty ja muokattu hyödyllisiksi työkaluiksi, kuten aseita .



  valaan siittiööljy
Kaskelo valaista sulatettu öljy, osoitteessa mobydick-hermanmelville.com

Ennen sähkön tuloa valasöljy oli arvokas tuote, jota käytettiin valaistukseen. Teollisen vallankumouksen aikana valasöljyä käytettiin myös voiteluaineena koneenosissa ja saippuan valmistuksessa. Suurin osa valasöljyistä oli peräisin rasvasta, kun taas korkeampilaatuista öljyä kutsutaan spermaseeti löydettiin yksinomaan kaskelo valaista ja se sijaitsi valaan pään ontelossa. Tämä korkealaatuinen öljy palaa kirkkaaksi ja hajuttomaksi.



Valasöljy oli ensisijainen syy valaanpyyntiteollisuuden räjähdysmäiseen kasvuun. Vaikka sitä käytettiin ainakin tuhat vuotta ennen teollista vallankumousta, teollisuuden ja väestön jyrkkä kasvu vaati valasöljyn tarjoamia ominaisuuksia.



Monet valaat ovat suodatinsyöttölaitteita; hampaiden sijaan heillä on paali , arvokas tuote teollisen aikakauden aikana. Sen vetolujuus teki siitä suositun tuotteen monilla teollisuudenaloilla. Sen lisäksi, että sitä käytettiin ratsastuskasvien, sateenvarjo- ja päivänvarjon kylkiluiden, korien ja selkäraapimien valmistuksessa, sitä käytettiin laajasti muotiteollisuudessa, erityisesti korseteissa, kauluksissa, hatun reunoissa ja mekoissa.



Toinen tuote oli ambra , vahamainen, rasvainen aine, jota joskus löytyy kaskelovalan suolistosta. Se oli kallis harvinaisuutensa vuoksi, mutta sen käyttö oli rajallista. Sitä lisättiin hajuvesiin kiinnitysaineena – tapa estää tuoksu muuttumasta, ja sitä käytettiin myös afrodisiaakina, joskus lisättynä viiniin, kahvia , ja muut juomat. Muinaisessa Egyptissä , sitä poltettiin suitsukkeena, ja nykyaikaisessa Egyptissä sitä käytetään savukkeiden maustamiseen. Sitä on myös käytetty lääkkeenä eri kulttuureissa kautta aikojen.



Valaanpyynnin varhainen historia

  delfiinien ajaa Färsaaret
Färsaarten delfiinien ajometsästyksen tulos Sea Shepherdiltä Species Uniten kautta

Ihmiset ovat metsästäneet valaita tuhansia vuosia. Varhaisimmat todisteet ovat peräisin Koreasta, jossa ihmiset ovat harjoittaneet valaanpyyntiä ainakin 8000 vuoden ajan. Iberian baskiväestö, napapiirin inuitit, norjalaiset, japanilaiset ja monet muut ryhmät metsästivät valaita toimeentulonsa ja kulttuurisista syistä.

Myös heidän käyttämänsä menetelmät olivat erilaisia. Suosittu menetelmä pienempien valaslajien metsästykseen on nimeltään delfiinien ajometsästys, jossa useat veneet paimentavat valaspalkoja matalille vesille, joissa saalista tulee helppo uhri keihäille ja harppuunalle. Tätä menetelmää käytetään edelleen metsästäessä pilottivalaita, belugasia, narvalaita ja muita pienempiä valaslajeja.

Toinen primitiivisen metsästyksen muoto on huumemetsästys, jossa drogu, puolikelluva esine, kuten rumpu tai paisunut hylkeen nahka, sidotaan harppuunaan. Kun valas on harpuunoitu, drogue väsyttää saaliin ja estää sitä sukeltamasta. Muita valaanpyyntimenetelmiä olivat japanilaisten käyttämät verkot ja aleutien käyttämät myrkytetyt keihäät.

Kaupallinen valaanpyynti

  hollantilainen valaanpyynti Spitsbergen
Abraham Storckin suorittama hollantilainen valaanpyynti Huippuvuorten rannikolla Queensferry at Warin kautta

Varhaisin esimerkki kaupallisesta valaanpyynnistä on peräisin Baskimaan alueelta Pohjois-Espanjasta, jossa baskit metsästivät ja käsittelivät pohjoisen oikeanpuoleisia valaita jo keskiajalla ja 1400-luvulla (ehkä jo 1300-luvulla) matkoja Atlantin yli. metsästämään valaita Labradorin rannikko Pohjois-Amerikassa.

1600-luvun alussa arktisella alueella sijaitseva Spitsbergenin saari oli valaanpyyntikeskus. Englantilaiset hyödynsivät aluetta ensin, mutta hollantilaiset syrjäyttivät heidät, jotka ottivat menestyksekkään yrityksen haltuunsa.

1500-luvun puolivälissä Huippuvuorten valaanpyyntiteollisuus taantui ilmastosyistä; teollisuus kuitenkin jatkui arktisella alueella, ja sitä hallitsivat hollantilaiset ja saksalaiset aina 1780-luvulle asti. 1700-luvun lopulla Ison-Britannian teollinen vallankumous oli brittiläisen valaanpyyntiyrityksen laajentumisen liikkeellepaneva voima.

Pohjois-Amerikan brittiläisten alueiden rannikolla sijaitsevista kalastuskeskuksista tuli uusia valaanpyyntikeskuksia, ja vuonna 1712 pyydettiin ensimmäinen kaskelotti. Kaskelovalaat asuvat avomerellä, ja niiden metsästys veti aluksia pois rannikolta. Ei ollut epätavallista, että metsästysmatkat kestivät jopa neljä vuotta louhoksen jäljittämiseksi ja pyytämiseksi erittäin kannattavassa liiketoiminnassa, koska kaskelottiöljy on paljon laadukkaampaa kuin oikea valasöljy. Nämä tutkimusmatkat myös metsästivät oikeita valaita ollessaan rannikkovesillä ja harjoittivat hylkeenhoitoa, mikä aloitti monia tutkimusta ja kolonisaatiota vaativia aloja.

1700-luvun lopulta 1800-luvun puoliväliin veneiden suunnittelu muuttui merkittävästi. Varhaiset valaanpyyntialukset olivat yleensä muunnettuja kauppa-aluksia, mutta vuoteen 1850 mennessä leikkurialukset olivat saavuttaneet paljon suosiota alalla.

  historiallinen valaanpyyntialus
Vedos näyttää kuinka valaita metsästettiin, Currier ja Ives Print, National Archives Stellwagen Bank National Marine Sanctuaryn kautta

Valaanmetsästys vaati taitoa, päättäväisyyttä ja kestävyyttä. Pienemmät veneet lähetettiin harppuunaamaan ja väsymään. Kun valas oli kuollut tai väsynyt, se hinattiin takaisin valaanpyyntialukseen, jossa eläimen eri osat käsiteltiin ja varastoitiin. Kun Britannian valaanpyyntiteollisuus tuhoutui 1840- ja 1850-luvuilla liikakalastuksen vuoksi, vuonna 1859 öljy löydettiin Pennsylvaniassa , ja tuloksena oleva öljyteollisuus merkitsisi valaanpyyntiteollisuuden tuhoa sekä Britannialle että Yhdysvalloille.

Valaanpyynti siirtyy nykyaikaan

  valaanpyynti valaan luita
Kasat Beluga-valan luita Spitsbergen Islandilla Norjassa, Jenny E. Ross, lifeonthinice.org

Höyryvoima ja muut innovaatiot mahdollistivat valaanpyyntiteollisuuden laajentumisen 1800-luvun jälkipuoliskolla ja 1900-luvulle. Tämä tekniikka sisälsi harppuunakanuunan, joka ampui kranaattikärkisiä harppuunoita. Valaslajeista, joita aiemmin pidettiin vaikeasti metsästettävinä, tuli uusia kohteita.

Kaikkialle teollistuneeseen maailmaan rakennettiin rantaasemia, jotka pystyivät käsittelemään valaiden ruhoja hyödyntäen eläimen kaikkia osia. 1900-luvun ensimmäisellä vuosikymmenellä valassaaliit kymmenkertaistuivat 2 000:sta 20 000:een vuodessa. Pian sen jälkeen, vuosia edeltävinä vuosina Ensimmäinen maailmansota , rakennettiin kelluvia asemia, mikä lisäsi tuotantoa entisestään. Nämä tehtaat olivat hyvin varusteltuja ja pystyivät käsittelemään 100 tonnin sinivalaan kokonaan alle tunnissa. 1930-luvulla käytettiin sähköharppuunoita ja laivoihin rakennettiin ampujan siltoja yrityksen tarkkuuden lisäämiseksi. Tänä aikana norjalaiset ohittivat Britannian hallitsevana valaanpyyntimaana.

Jälkeen Toinen maailmansota , tuotanto kasvoi edelleen, mutta pienempiä valaita otettiin, koska valaskannat olivat romahtaneet. Tähän mennessä pelkästään Etelämantereella oli tapettu 1,4 miljoonaa valasta. Japanista ja Neuvostoliitosta tuli myös merkittäviä valaanpyyntimaita, kun valaanpyyntiala keskittyi nyt Tyynellemerelle. 1980-luvulla varastot olivat niin lopussa, että koko teollisuus romahti.

  Japanin valaanpyyntihistoria
Japanilainen valaanpyynti, Jiji Press/EPA, The Guardian

Kantojen säilyttämispyrkimykset jätettiin suurelta osin huomiotta, vaikka jo 1930-luvulla ennustettiin valaanpyyntiteollisuuden romahtavan muutamassa vuosikymmenessä, kun valaita metsästettiin lähes sukupuuttoon. Säännöt otettiin käyttöön saaliiden määrän rajoittamiseksi. Kansainvälisen valaanpyyntikomission (IWC) perustaminen vuonna 1946 vaikeutti alan selviytymistä entiseen tapaan. Moratoriot ja kiintiöt otettiin käyttöön. Vuonna 1979 kelluvat tehtaat kiellettiin, ja vuonna 1986 alalle asetettiin täydellinen moratorio. Norja ja Japani kuitenkin kiertävät määräyksiä 'tieteellisen tutkimuksen' varjolla. Nämä käytännöt ovat kuitenkin äärimmäisen rajallisia, ja ainoat lailliset valaanpyyntit ovat nykyään ihmisten, joilla IWC:n mukaan on kulttuurisia siteitä valaanpyyntiin, kuten grönlantilaiset, pienet venäläisryhmät ja intiaanit .

Vuonna 2019 Japani erosi IWC:stä ja aloitti uudelleen rajoitetun kaupallisen valaanpyynnin.

  kansainvälinen valaanpyyntikomissio
Kansainvälisen valaanpyyntikomission logo pacificwhale.org-sivuston kautta

Valaanpyynti oli tärkeä tekijä teollisen vallankumouksen edistymistä . Teollisuuden vaikutus ihmisten sivilisaatioon on mittaamaton. Vaikka nämä totuudet ovat varmoja, moderni yhteiskunta pitää kaupallista valaanpyyntiteollisuutta suurelta osin barbaarisena käytäntönä, joka tulisi jättää kokonaisuudessaan historian aikakirjoihin. .